21:45 

ну... допустим Десятая.

перерывая папку с названием "может пригодиться, лень удалять" нашёл эту почеркушку. Кто-то был под сильным впечатлением после книг Пратчетта. Думал что удалил, а нет, лень.


Солнце только взошло, но в Вэйле уже во всю кипела жизнь. Предприимчивые торговцы открывали свои лавки, у городских ворот стражники рылись в телегах приезжих, перерывая их пожитки и товары в поисках «чего-нибудь недозвольнога», кузнецы разжигали огонь в своих горнах, а пекари уже доставали первые подрумянившиеся буханки хлеба из жарких печей. В общем, город давно уже проснулся, чего нельзя было сказать о некоторых его жителях.
В каждом городе, неважно будь то деревенька в шесть домов, или же многомиллионный мегаполис, есть категории людей, которые по каким-то причинам вынуждены вести ночной образ жизни. Обычно это бывают всяческие представители преступного мира, посетители разнообразных развлекательных и питейных заведений, а так же стражники, которым, по специфике их работы положено присматривать как за первыми, так и за вторыми. И именно об одном из них будет идти речь - об Артуре Грине, капитане стражи города Вэйла.
Неправда ли, как гордо это звучит – «Капитан Городской Стражи», но на самом деле всё выглядит куда более прозаично.
Под гордыми и громкими словами «городская стража» скрывается десятка полтора безумцев, согласившихся день и ночь «служить и защищать», невзирая ни на холод, ни на дождь, ни на снег, в обмен на нищенское жалование, старые доспехи, насмешки со стороны жителей того самого городка, да кучу всяких болячек, вроде хронического насморка. А под таким же звучным и гордым словом «КАПИТАН» мы видим одинокого мужчину, сорока восьми лет отроду, высокого, худощавого, с выражением вечной усталости на обветренном лице, украшенном длинными усами. Длинные тёмные, с сединой волосы, спадают на видавшие виды доспехи.
Вы спросите, а где же красивые, отважные воины в новеньких, начищенных до зеркального блеска латах, в красивых алых плащах? Быть может, когда-то так оно и было, когда Вэйл был большим процветающим городом, а не приграничным захолустным городишком. Да и было это «когда-то» настолько давно, что об этом даже никто и не пробовал вспоминать… да было ли это вообще?..

Ну так вот, Вэйл уже почти проснулся, а Артур Грин, лишь час назад вернувшийся с ночного дежурства, мирно спал в своей постели. Жил Артур в очень скромном жилище, хотя, скромно – это ещё мягко сказано. Проживал он на втором этаже старенького дома, в тёмной маленькой комнатушке, в которой только и помещалось, что одна узкая кровать, стол со стулом, да ящик с пожитками. Возле кровати, на стуле лежали его доспехи и пояс с мечом, старый, видавший лучшие дни (а может и годы) шлем, валялся на столе. У двери, на вбитом в стену гвозде висел потёртый коричневый плащ.
Самое забавное, что снилось ему, что он, как обычно, патрулирует ночью СВОЙ город. Артур, действительно считал Вэйл своим городом, он знал в нём каждый закоулок и подворотню, он знал почти всех жителей, и т.д. Он, по-своему, любил этот город, любил его вечную грязь, сырость и холод.
К сожалению, ему не было дано досмотреть до конца свой сон, поскольку он был разбужен…
Тук-тук-тук…
Артур открыл глаза и понял, что стучат в дверь.
- Катитесь к чёрту! Я вчера ренту заплатил! – прокричал он, и повернулся на другой бок.
Лёжа в своей постели, Артур отчётливо слышал, как за деревянной дверью кто-то переминается с ноги на ногу, и через мгновение из-за двери послышался неуверенный голос:
- Э… Сер!.. Капитан! Это капрал Дейтс, сер! Сер, вас хочет видеть губернатор.
- Рони!.. Катись к чёрту! – Послышался из-за дверей сонный голос Грина.
- Но Сэр!.. Там губерна… - неуверенно начал констебль, но был довольно болезненно прерван на полуслове, резко распахнувшейся дверью.
- И пусть катится губернатор туда же, вместе с этим поганым городом.
Артур стоял на пороге комнаты, одетый в свободные кожаные штаны, заправленные в высокие сапоги, и в светлую рубаху, поверх которой был надет стёганный поддоспешник.
– А если будешь будить меня после дежурства, то всю жизнь будешь в капралах сидеть. – И помогая нерадивому стражнику подняться, добавил: -
- Ну а если и дальше будешь так у дверей стоять, то когда-нибудь вообще без головы останешься. Идём уже, по дороге расскажешь, чего от меня понадобилось губернатору.
- А и рассказывать то нечего. Пришёл в участок сразу после того, как вы ушли с дежурства. Мол, подавайте ему капитана Грина и срочно. А когда решили узнать, в чём срочность то такая, так ведь не сказал. Говорит, мол, не вашего ума дело, капитана своего зовите и всё тут. Правда, обмолвился он лишь, что дело то, вроде как государственной важности.
- Так уж я и поверю, что он обмолвился. Ну да ладно, на месте разберёмся.
Привычно облачившись в доспехи, Артур закрыл дверь в свою комнату, и в сопровождении юного капрала (всё ещё потиравшего ушибленный лоб), вышел на залитую солнечным светом улицу.
После двадцатиминутной прогулки по улицам Вэйла, во время которой Артур успел перекусить купленным у уличного торговца мясным пирогом (правда, о происхождении этого самого мяса, лучше было не задумываться).
Штаб-квартира городской стражи находилась в центре города, рядом с ратушей. Представляла она собой небольшой двухэтажный дом, с потемневшими от времени и грязи стенами, и решётками на окнах первого этажа. Вдобавок, деревянная доска, с изображённым на ней треугольным щитом, подтверждала, что именно тут находится городская стража.
Прежде чем войти в свой кабинет и усесться в своё любимое кресло Артур «роздал» изрядную порцию тумаков нескольким констеблям, и отослал капрала Дейтса за губернатором.
Не прошло и двадцати минут, как в кабинет вошёл губернатор. Хоть губернатор был в возрасте, но силы его не оставляли и в свои шестьдесят два года он мог одним ударом кулака свалить быка с ног.
- Приветствую Артур! – С порога начал Томас. – Прости, что оторвал тебя от законного отдыха, но дело не терпит.
- Да я уж так и понял, хватило твоей «обмолвки» на счёт государственной важности. – Улыбаясь ответил ему Артур, и протягивая руку для приветствия, продолжил, - Садись, и рассказывай, в чём дело.
Губернатор уселся поудобнее в кресле.
- Дело то вот в чём… Сегодня на рассвете я получил донесение, что с севера на нас движется войско. – Сделав небольшой глоток из предложенного ему кубка с вином, он продолжил, - Большую часть войска составляют отряды варваров из Загорья, но, кажется, в этот раз они собрали под своими знамёнами всех, кого только смогли. По моим подсчётам передовые отряды будут под нашими стенами уже к вечеру. Я уже послал гонца, но на помощь особо рассчитывать не стоит. В лучшем случае, Король Ульрих подоспеет со своим войском не раньше чем через два дня. Наша же задача – это продержаться до прихода подкрепления и не дать врагу пройти.
Закончив, губернатор залпом опустошил кубок с вином.
- Продержаться говоришь? Кто держать то будет? Вся стража насчитывает не больше двух десятков человек. – Артур встал из-за стола и подошёл к окну.
- Можно ещё поднять ополчение, это ещё около трёх десятков, и то, в лучшем случае. И с этим ты предлагаешь сдерживать двое суток варваров? Да тебе Том надо было в комедианты подаваться.
- Выбора у нас нет. Подымай своих людей Артур, и готовь город к обороне. Открывай оружейные склады для ополчения и надо вывезти из города всех, кто не сможет сражаться.

И уже через полчаса в Вейле закипела работа. Укреплялись ворота, приводились в порядок городские стены. Все, кто мог держать оружие в руках, готовились к защите своего города. Из сундуков доставались отцовские и дедовские доспехи, счищали ржавчину и точили старые клинки. Во всех кузницах города закипела работа.

Солнце уже почти исчезло за горизонтом, когда Артур, уже облачившись в доспехи, подошёл на главную площадь.
Ещё раз осмотрев своё войско, он пришёл к малоутешительному выводу, что могло быть и хуже. Всё его войско насчитывало два неполных десятка стражников и четыре десятка ополченцев. И этим ему надо было сдерживать армию…
- Капрал Дейтс! Кто вас так учил заряжать арбалет?! – закричал Артур, увидев, что капрал, уперев приклад арбалета себе в живот, одной рукой пробует натянуть тетиву, а второй в этот момент – положить в дол болт.
- Вы сер! Сам говорили же: «натянул, положил, прицелился, выстрелил». Ваши слова, они у меня даже записаны. – Капрал, всё-таки натянув тетиву, и теперь держа в правой руке заряженный арбалет, хлопнул левой рукой по кисету.
- Идиот! – Выругался Артур, и отвернувшись от капрала, направился к губернатору, стоявшему неподалёку.
И где такие только берутся? – ругался он про себя, - Идиоты безмо…
Его гневную тираду прервал мощный удар в спину, и от вспышки жгучей боли Артур не только упал, но и на мгновение потерял сознание.
Открыв глаза, он осознал, что лежит на земле.
- Какого чёрта! Дайте мне сюда того идиота… что за?!.. – в очередной раз возмущение Артура было прервано. И так же, как и в прошлый раз – очень веской причиной. Первой причиной был арбалетный болт, попавший ему в спину. Второй же причиной было то, что он увидел себя, но почему-то со стороны, лежащем на брусчатке площади, и с тем самым арбалетным болтом, торчащим из его спины.
- Какого… чёрта… - смог он из себя выдавить.
- ТЫ МЕРТВ. – Сказа кто-то рядом.
Артур повернулся в сторону голоса. Рядом с ним стоял высокий воин в чёрных доспехах. Забрало вороненого шлема полностью скрывало лицо, но отсутствие тени наводило на определённые мысли.
Артур посмотрел на своё тело, потом на чёрного воина.
- Ты… - начал было он.
- ДА. ИМЕННО. ПОЙДЁМ СТРАЖНИК, ТВОЁ ДЕЖУРСТВО ЗАКОНЧИЛОСЬ. ПОРА НА ОТДЫХ.
- Но я не могу! Как же мой город? Как же мои ребята?! – Артур обвёл рукой площадь.
- МОЖЕШЬ НЕ ВОЛНОВАТЬСЯ, ОНИ ТУТ НЕ ЗАДЕРЖАТЬСЯ…

…- Я не хотел… он сам… того… - капрал Дейтс держал трясущимися руками выстреливший арбалет. – Капитан… я же не хотел…


Конец.

URL
Комментарии
2015-12-10 в 21:45 

правда, мне самому не особо нравится.

URL
     

Сказки Мохнатого

главная